Les chevaux ont des besoins alimentaires très spécifiques parce qu’ils sont herbivores et ont un tube digestif unique très différent du nôtre.

Leur long système digestif exige un régime riche en fibres consommé en petites quantités sur une longue période de temps. Plutôt que quelques gros repas comme nous le faisons, les chevaux mangent beaucoup, mais beaucoup de petits repas. Les chevaux passent la majeure partie de leur temps à manger ! Voici un aperçu rapide de ce qu’ils doivent manger et ce qu’ils doivent éviter pour rester en bonne santé.

1) Herbe de pâturage et plantes

L’alimentation naturelle du cheval est constituée d’herbe de pâturage et de plantes tendres. Un bon pâturage contient la majeure partie de la nutrition dont un cheval a besoin pour être en bonne santé.

Il contient également de la silice, ce qui est important pour la santé dentaire. Les chevaux primitifs peuvent vivre avec des rations rares et doivent souvent se contenter de pâturages et de conditions de vie loin d’être idéales. C’est probablement pourquoi des problèmes comme l’obésité, le syndrome métabolique équin et la laminite sont rares chez les chevaux sauvages mais se produisent fréquemment chez nos chevaux modernes. L’herbe de pâturage n’est pas nécessairement le problème, le type de chevaux que nous avons développé et le manque d’exercice.

Nous devons veiller à limiter la quantité d’herbe fraîche à laquelle nos chevaux ont accès. L’introduction soudaine d’un pâturage luxuriant à un cheval qui n’ y est pas habitué pourrait causer de graves problèmes, d’autant plus s’il est jeune.

2) Foin

Beaucoup d’entre nous n’ont pas le luxe de pouvoir laisser nos chevaux paître dans les pâturages toute l’année. Lorsque l’herbe n’est pas disponible, le foin est le meilleur choix suivant.

Trouver du bon foin pour chevaux peut être difficile. Il est utile de faire analyser le foin afin que les carences en vitamines et en minéraux puissent être compensées par des suppléments. Pour certains chevaux, le foin riche peut poser un problème de la même façon que l’herbe des pâturages.

3) Grains

L’avoine est un grain traditionnel qui sert à nourrir les chevaux. Cependant, les chevaux peuvent aussi être nourris de petites quantités d’autres grains comme le maïs. Certains grains comme le blé ne sont pas bons pour les chevaux. La tête de graine de graminées serait la chose la plus proche qu’un cheval sauvage vienne à manger des céréales dans son environnement naturel.

Les céréales qui sont cultivées, récoltées et transformées comme nous le faisons maintenant ne sont pas des aliments naturels pour les chevaux. Il est facile de donner trop de grain aux chevaux. Le grain ne nécessite pas non plus le temps de mastication et ne contient pas l’herbe de silice, ce qui peut contribuer aux ulcères et aux problèmes dentaires. Un cheval qui mange trop de céréales peut avoir des coliques.

4) Mélanges concentrés

Les concentrés sont habituellement un mélange de céréales, de graines de lin, de pulpe de betterave, de mélasse pour l’énergie et la saveur, de son, de vitamines et de minéraux et d’autres ingrédients. Les mélanges commerciaux peuvent contenir un certain nombre d’ingrédients ou certaines provenderies mélangent des concentrés selon vos spécifications (seulement pratique lorsque vous avez un grand nombre de chevaux à nourrir).

Les concentrés, comme les céréales, aident à compenser toute carence nutritionnelle et fournissent une source d’énergie rapide. Les poulinières, les juments allaitantes, les chevaux de performance ou de travail ont souvent avantage à recevoir des concentrés en plus de l’herbe ou du foin.

5) Sel et minéraux

Les suppléments tels que le sel et les minéraux peuvent être inclus dans un mélange concentré ou être offerts séparément. Un bloc de sel ou du sel en vrac dans un pâturage ou une stalle permet aux chevaux de s’aider eux-mêmes lorsqu’ils ont envie de manger. Certains sels peuvent être mélangés avec des minéraux. Certaines personnes offrent aussi des minéraux à choix libre, ou ils peuvent être ajoutés au grain du cheval ou à la farine de concentré. Beaucoup de gens trouvent que le sel est plus consommé pendant les mois d’été que par temps froid.

6) Petites “Gâteries”

Beaucoup d’entre nous aiment nourrir leurss chevaux. Il peut s’agir de pommes, de carottes ou d’autres fruits ou légumes préférés, de poignées de céréales, de cubes de sucre ou de bonbons, ou parfois de choses étranges comme une bouchée de hot-dog ou un œuf cuit.

Je n’aime pas trop nourrir les chevaux avec de la viande ou trop de friandises sucrées (y compris les fruits). Les chevaux sont des herbivores, et même s’ils ne présentent pas de signes extérieurs comme des coliques lorsqu’ils sont nourris de viande, ils peuvent ressentir un certain inconfort et des aliments étranges peuvent affecter la flore intestinale.

Bien sûr, ils ne feront pas le lien avec le hamburger qu’ils ont mangé il y a une heure et l’inconfort qu’ils ont maintenant, alors ils mangeront probablement n’importe quel aliment qu’ils aiment encore et encore. Il est important de les nourrir en friandises en petites quantités. Les gâteries doivent être considérées comme faisant partie du plan d’alimentation global et être réduites au minimum si votre cheval doit surveiller son poids. Votre cheval doit également être respectueux lorsqu’il reçoit des gâteries.

7) Eau

Bien sûr, un cheval ne “mange” pas vraiment d’eau. Cependant, l’eau est un élément essentiel du régime alimentaire des équidés. Un cheval qui mange de l’herbe de pâturage ne boira probablement pas autant d’eau qu’un cheval qui ne mange que du foin. Cependant, pour les deux, une eau propre et fraîche est essentielle.

8) A éviter

Les saumons, y compris le blé et le son de riz, ne sont pas recommandés dans l’alimentation de votre cheval. Tous peuvent causer des déséquilibres minéraux. Ne soyez pas tenté de jeter des débris de pelouse, des déchets de jardin ou des compostables sur la clôture. Tous peuvent contenir des plantes toxiques pour les chevaux.